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第二百六十二章:难题

  <=""></>  或许会有许多人对蜡烛产生轻视,主观地认为:一支蜡烛才多少钱,用它可以养活一个冶造局?

  然而,赵弘润却早就针对此事做过一些调查。

  这个时代,不存在电气照明的【大魏宫廷】设备,因此,待等天色暗淡下来,每家每户都需要点油灯或者蜡烛,用来屋内的【大魏宫廷】照明。

  魏国民众,哪怕是【大魏宫廷】居住在王都大梁城内的【大魏宫廷】百姓,也几乎是【大魏宫廷】以务农居多。

  这些老实巴交的【大魏宫廷】魏国农民,一直要在田地里辛劳到夜幕降临,几乎瞧不见什么时,这才背着农具赶在关城门的【大魏宫廷】最后一刻返回大梁。

  而等到他们回到各自家中时,早已是【大魏宫廷】酉时、戌时前后<="l">。

  这个时候,家中的【大魏宫廷】女人会在屋内点起油灯或者蜡烛,一家人在这仅有的【大魏宫廷】一些光亮下,和和睦睦地吃完晚饭。

  随后嘛,男人坐在屋内喝杯茶、烫烫脚,而女人则坐在旁边,充分利用着人为的【大魏宫廷】光亮,在屋内缝补衣物,至于小孩,则在屋内的【大魏宫廷】床榻上玩耍。

  一派和睦的【大魏宫廷】天伦之色景象。

  而事实上,一支蜡烛仅仅只能照明一刻辰左右,如此算下来,每家每户几近要消耗掉两支蜡烛。

  这种庞大的【大魏宫廷】消耗量,让赵弘润心痒难耐。

  因此,五月的【大魏宫廷】头几日,赵弘润罕见地一头钻在冶造局里,督促地冶造局内的【大魏宫廷】工匠们按照他的【大魏宫廷】要求制作蜡烛。

  魏国本土制作的【大魏宫廷】蜡烛,原料依旧是【大魏宫廷】以动物的【大魏宫廷】油脂为主,这种蜡烛,是【大魏宫廷】可以吃的【大魏宫廷】。

  但问题就是【大魏宫廷】,这种用动物油脂为主原料的【大魏宫廷】蜡烛,点燃的【大魏宫廷】时候会有一股黑烟产生。并且,还会传出一股难闻的【大魏宫廷】臭味,就好似什么东西烧焦了似的【大魏宫廷】。臭不可闻。

  对此,赵弘润实在很纳闷。毕竟在他宫里用了十几年的【大魏宫廷】蜡烛,却从未没遇到这种事呀。

  直到冶造局的【大魏宫廷】局丞王甫讪讪地向赵弘润解释了一番,赵弘润这才明白:原来宫内的【大魏宫廷】宫用蜡烛,并非是【大魏宫廷】用动物的【大魏宫廷】油脂所制,而是【大魏宫廷】采用了另外一种更加高贵的【大魏宫廷】原材料,蜜蜡。

  听到这里赵弘润才恍然大悟,怪不得他曾闻到些许甜香味。

  “蜜蜡所制的【大魏宫廷】蜡烛,成本很高么?”

  冶造局局丞王甫望了一眼这位久居深宫的【大魏宫廷】肃王殿下。苦笑着说道:“那是【大魏宫廷】内造局专门提供给皇宫内的【大魏宫廷】贡烛。”

  王甫一句话就宣判了赵弘润打算用蜜蜡取代动物油脂的【大魏宫廷】想法:用蜜蜡取代油脂所制的【大魏宫廷】蜡烛出售给民间?以什么价格呢?卖贵了,一般百姓根本负担不起,从而使得这种蜡烛有价无市;而若卖地便宜,那冶造局铁定要亏地吐血。

  “就没有什么能代替油脂的【大魏宫廷】么?成本不要向蜜蜡这么离谱的【大魏宫廷】。”赵弘润有些无奈地问道。

  听闻此言,王甫想了想,说道:“巴国有一种树,树上寄居着许多白色的【大魏宫廷】虫子,叫做『白蜡虫』,收割季节时,将其连片割下。稍微加热,便能得到『白色蜡油』,凝固后便是【大魏宫廷】『白蜡』。去年肃王殿下在监督科试会场时,请我冶造局所制的【大魏宫廷】那批白蜡,包括会试场上那些白蜡,皆是【大魏宫廷】那些『白蜡虫』所分泌的【大魏宫廷】蜡油。”

  赵弘润闻言一愣,皱眉问道:“那这种树在我大魏……”

  王甫摇了摇头,苦笑说道:“那些树被巴人们视为『宝树』,巴人们还希望从我大魏这边源源不断地赚取利益,怎么可能教我魏人如何培育呢?只能通过交易。”

  “交易?”

  “对!我大魏有专门与巴国进行交易的【大魏宫廷】商队,将一些我大魏缺少的【大魏宫廷】物资运到大魏。比如殿下你身上这件锦袍,便是【大魏宫廷】由蜀地的【大魏宫廷】锦缎所制。我大魏虽然也有纺丝工艺,但比不过巴国之地的【大魏宫廷】人。”

  『专门负责与巴国交易的【大魏宫廷】商队……』

  赵弘润咂了咂嘴<="r">。因为不出意外的【大魏宫廷】话,似这种利益回报极为丰厚的【大魏宫廷】商队,必定是【大魏宫廷】由大魏国内一些名门豪族所把持的【大魏宫廷】,甚至于,或许姬氏中人也参与其中,随便想想都晓得必定是【大魏宫廷】一个庞大的【大魏宫廷】利益链。

  “巴人想要什么?”赵弘润问道。

  只见王甫捋了捋胡须,压低声音说道:“黄金!……确切地说,是【大魏宫廷】用金子打造的【大魏宫廷】首饰、器皿,这种金器在巴国是【大魏宫廷】尊贵的【大魏宫廷】象征,但凡有权有势的【大魏宫廷】巴人,都恨不得身上戴满金器。”

  『……』

  赵弘润诧异地望了一眼王甫,毕竟据他判断,巴黔蜀之地不会缺少金矿,再怎么样不会比大魏境内的【大魏宫廷】金矿少,可为何巴人却要从大魏这边交易金器?

  想来想去,赵弘润唯有想到一个可能:可能巴黔蜀之地的【大魏宫廷】金矿埋藏地较深,因此,巴人们根本不晓得他们脚底下其实踩着许许多多的【大魏宫廷】金矿。

  这倒是【大魏宫廷】个好消息,毕竟巴人只要一日还未发觉到他们脚底下的【大魏宫廷】金矿,就意味着大魏的【大魏宫廷】金器在那些国家依旧具有价值,可以换取到更多的【大魏宫廷】东西。

  可问题在于,大魏的【大魏宫廷】金矿产量也并不多,并且,用这种不可再生的【大魏宫廷】矿产,哪怕只是【大魏宫廷】在赵弘润看来华而不实的【大魏宫廷】金子,用换取白蜡、蚕丝这种可源源不断生产的【大魏宫廷】轻工艺品,赵弘润怎么想都觉得有些吃亏。

  更何况,用这种纯外来进口的【大魏宫廷】白蜡制作蜡烛,成本根本不可能低到哪里去,一个不好,就变成替巴人打工了。

  想了想去,赵弘润还是【大魏宫廷】决定用油脂作为生产蜡烛的【大魏宫廷】原料:气味难闻就难闻吧,至少日后还可以控制成本不是【大魏宫廷】吗?

  不过对于巴国那种寄生有『白蜡虫』的【大魏宫廷】所谓宝树,赵弘润亦记在心里。

  毕竟,石蜡(分解石油所得)以目前大魏的【大魏宫廷】工艺根本无从获得,因此,白蜡势必会成为蜡烛的【大魏宫廷】主要原料,这就意味着,赵弘润有朝一日势必会用白蜡彻底取代动物的【大魏宫廷】油脂,如此一来,巴国的【大魏宫廷】白蜡树与白蜡虫。就成为了他势必要夺取的【大魏宫廷】东西。

  而针对此事,抢并不是【大魏宫廷】一个好办法,毕竟巴人有可能本着『我无法拥有你也得不到』的【大魏宫廷】破罐破摔心理。直接将那些树木给毁了,那赵弘润恐怕就要傻眼了。

  毕竟培养一棵树。最起码也要十年光景,而他赵弘润又有几个十年?

  因此可以的【大魏宫廷】话,赵弘润还是【大魏宫廷】倾向于用和平手段获取那些东西。

  至于万一得不到,那就只能老老实实地用动物油脂制作蜡烛了。

  不得不说,冶造局的【大魏宫廷】工匠们的【大魏宫廷】确是【大魏宫廷】工艺精湛,尽管他们对制作蜡烛也没有多少经验,但是【大魏宫廷】多少有些触类旁通的【大魏宫廷】意思,他们将从市集买来的【大魏宫廷】大量的【大魏宫廷】猪的【大魏宫廷】油脂。倒入一口大锅内,煎出油脂,过滤掉表层的【大魏宫廷】杂质,随后掺入些松脂与另外一些赵弘润叫不出名字来的【大魏宫廷】粉末。

  最后的【大魏宫廷】最后,便是【大魏宫廷】按照赵弘润所要求的【大魏宫廷】,加入了些盐巴,随后继续搅拌均匀。

  而在此之后,将其倒入一个个早已事先准备好的【大魏宫廷】模具中。

  只见那些模具,皆是【大魏宫廷】半圆状的【大魏宫廷】凹陷。

  在这些模具内的【大魏宫廷】烛油尚且冷却之前,冶造局的【大魏宫廷】工匠们又将事先准备的【大魏宫廷】棉线放在方面<="l">。待等油脂即将完全凝固时,快速将其覆盖到另外一个并未添加棉线,并且装满了尚未凝聚的【大魏宫廷】烛油的【大魏宫廷】模具上。待等这两块模具内的【大魏宫廷】烛油冷却下来的【大魏宫廷】之后,冶造局便获得了一支蜡烛。

  “殿下,让您久等了。”

  局丞王甫将凝固后的【大魏宫廷】第一支蜡烛,交到了赵弘润手中。

  赵弘润接过蜡烛,左右瞧了瞧,甚至于,与另外一些还未凝固的【大魏宫廷】蜡烛比了比。

  不得不说,冶造局的【大魏宫廷】工匠所做的【大魏宫廷】活就是【大魏宫廷】严谨,尤其是【大魏宫廷】在赵弘润更进了度量衡后。在度量方便尤其变得精确,这不。只见这批几十支蜡烛从外表看来几乎一模一样,而且做工精细。很难想象竟是【大魏宫廷】只能卖十个铜钱一支的【大魏宫廷】蜡烛。

  但是【大魏宫廷】即便如此,赵弘润还是【大魏宫廷】发现了种种问题。

  首先是【大魏宫廷】这种生产方式耗时久、工艺复杂,需要的【大魏宫廷】人力大,除非赵弘润征集个几万人一同参与制造,而且还是【大魏宫廷】日夜不停地制造,否则,他想用冶造局所生产的【大魏宫廷】蜡烛成为大魏市场上蜡烛的【大魏宫廷】主流,想也别想。

  无他,因为单位时间内的【大魏宫廷】产量不足,远远低于赵弘润的【大魏宫廷】估算。

  如此也难怪即便是【大魏宫廷】用动物油脂为原料的【大魏宫廷】蜡烛,在市场上的【大魏宫廷】价格亦居高不下,原因就在于产量。

  产量的【大魏宫廷】问题,让本来有雄心壮志想占据大魏市场主流的【大魏宫廷】赵弘润,就仿佛给迎面被泼了一盆冷水似的【大魏宫廷】,心中的【大魏宫廷】热情全熄灭了。

  『要想一个更快更便捷的【大魏宫廷】量产方式!』

  随手将蜡烛递给王甫,赵弘润拿起不远处两只空的【大魏宫廷】模具,反复观察端详着。

  良久,他开口问道:“王甫,若是【大魏宫廷】我冶造局打造几架大型的【大魏宫廷】模具,产量蜡烛,办得到么?”

  王甫闻言犹豫了一下,沉吟道:“恐怕不能解决棉芯问题。”

  赵弘润沉默了。

  是【大魏宫廷】的【大魏宫廷】,蜡烛的【大魏宫廷】工艺之所以复杂,原因就在于中间那根棉芯,若没有这根棉芯的【大魏宫廷】话,谁都能轻轻松松地大量生产。

  这也正是【大魏宫廷】有段时间,大魏市场上充斥着一批没有棉芯的【大魏宫廷】假蜡烛的【大魏宫廷】原因。

  “先将这个项目搁置吧。”

  赵弘润放下了手中的【大魏宫廷】两只模具,颇有些失望地说道。

  身后局丞王甫闻言一愣,表情有些尴尬:“殿下莫不是【大魏宫廷】想放弃这个挣钱的【大魏宫廷】法子?”

  『放弃?』

  赵弘润回头瞧了一眼王甫,笑着说道:“为何要放弃?本王所掌的【大魏宫廷】冶造局,可有的【大魏宫廷】人才啊!……召集局内所有工匠,一同探讨此事,谁若是【大魏宫廷】想出绝妙的【大魏宫廷】法子替本王解决了这个难题,本王赏他两千两白银!”

  “两……千两?”局丞王甫惊地连连咽着唾沫,毕竟,那可是【大魏宫廷】一笔相当于他一年俸禄的【大魏宫廷】巨额赏赐。

  “是【大魏宫廷】!”

  当日,整个冶造局的【大魏宫廷】工匠们在听到了这个悬赏后,当即便沸腾了。(未完待续。)<=""><=""><="">

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